了不起的盖茨

新购买了 Netflix 的付费会员,看到有推荐「Inside Bill’s Brain」就点开看了下,制作非常精良。分了三集来讲,主要描述了离开微软后盖茨在做的事,同时穿插了他的亲情、友情和爱情。

可能是受乔布斯影响,盖茨给我的感觉是不酷但挺能挣钱的,也知道盖茨现在主要在经营着他和妻子梅琳达的基金会,具体在做什么,怎么做非常模糊。借助这部纪录片,让我对盖茨有了更多的了解。结尾提到,他和妻子梅琳达都喜欢一本书:了不起的盖茨比,谈恋爱时,梅琳达的办公室有一盏绿灯,当她办公室没人了,就会点亮,盖茨就知道可以过去了。后来还把书里最喜欢的一句话刻到了自己家的图书馆上:

His dream must have seemed so close that he could hardly fail to grasp it. He did not know that it was already behind him.

影片中主要提到了盖茨在做的三件事:给非洲国家造厕所、消灭脊髓灰质炎(小儿麻痹症)、新能源(核能),每一件都困难重重,但对他来说又非常重要。

给非洲国家造厕所

众所周知,盖茨喜欢看书,有一天他看到一篇文章里提到「在第三世界,水依旧是致命的」,这些水会让很多孩子死去。因为污水被混进了生活用水里(他们无法忍受使用坑式厕所因为气味难闻,经常溢出,没有下水系统,于是选择随地排便),而孩子们可能在这些水里玩耍,部分水甚至会被用来饮用。于是他就开始思考全球健康问题,以及能做些什么。最直接的方式就是铺设一套下水系统,但这个成本太大,而且需要很多能源和水源,可行性较低。他就开始思索重新设计厕所和污水处理系统,而解决方案也很简单:提出一项竞赛,发明一种厕所,可以在没有水、电力或化粪池的情况下让厕所能够运转。这个周期会比较长,他又请人帮他发明一种新的处理厂,不会浪费水,也不会消耗很多能源。18 个月后这个机器被造出来了,但要在非洲国家正常运行难度不小,需要规模化生产以及维护人员等。

有一段主持人问他:你最难过的是哪一天?盖茨说:妈妈去世的那天。他从小就喜欢看书,又极其聪明,父母也提供了非常好的成长环境,跟巴菲特的第一次会面也是母亲促成的,虽然盖茨声称 90 分钟后要回来写软件,但跟巴菲特一聊就是好几个小时。

每个人一开始都要先给成功下一个你自己的定义,有了这些对我们自身的具体期待,我们就更有可能成功。说到底,那不在于你得到了什么,甚至也不在于你给予了什么,而在于你成为了一个怎样的人。 — Mary Gates

消灭脊髓灰质炎

在微软的时候,盖茨会在每年抽一周的时间,把自己关在运河边的小屋里阅读和思考,吸收大量书籍和科技论文,帮助他理解未来的东西。现在他似乎把自己全部的生活都变成了一个漫长而持续的「思考周」。

基于「每个孩子都应该被平等地对待」的理念,他和妻子梅琳达向「消灭脊髓灰质炎」发起来冲击,但几年过去了,效果却不怎么好。这件事其实非常简单,只要给孩子注射疫苗就可以了,但又非常难,即使花了几十亿美元,还是无法完全消灭:

  • 尼日利亚的官方地图是 1945 年绘制的,志愿者根据这个地图无法有效地找到目标人群
  • 一些宗教势力会对这种行为归结为「西方邪恶势力」,让行动难以展开
  • 一些动乱地区的武装分子会以各种手段来阻挠这件事,比如杀害相关人员

为了绘制更精确的地图需要动用卫星和各种计算机技术;志愿者有限,为了更高效地覆盖目标群体,需要借助机器学习来预测;为了破除宗教势力的障碍,需要跟他们面对面沟通等等,真的是太难了。好在数据上确实变好了,但依然没有达到「零」目标,为什么要非零不可,盖茨是这么说的:

为了消灭一种疾病,如果你做到了零,那是很神奇的成就,因为,之后多少年,你都不用再花钱预防,不用去就救治,不会再有悲剧发生。但如果你试图消灭但失败了,那就很糟糕,因为你损害了全球医疗卫生事业的整体声誉和可信度

由于会涉及到大量的经费,他向老朋友巴菲特求助,而后者更是慷慨,拿出自己财产的一大部分给盖茨和梅琳达基金会,这也让他倍感压力和责任。「如果这是你要做的事,那就去做吧」,巴菲特对盖茨说。

我的一个关键优势是我的狂热,我会全力以赴,不分昼夜,完全专注于如何写出好的软件。我喜欢狂热,我很享受,我不相信什么周末,我不相信度假。

这一集里也提到了盖茨的小伙伴们,上学时玩得最好的,到现在还能记得他家电话号码的小伙伴肯特,在一次登山中意外身亡;跟保罗一起经历微软的初创阶段,没日没夜地编程。可惜后来跟保罗之间出现了矛盾,直到保罗生命的尽头才算解开。

新能源

能源跟我们的生活息息相关,是现代生活方式的核心,目前这些传统能源(石油、煤矿、天然气)当被燃烧时,会向空气中释放二氧化碳,进而导致温室效应。而太阳能或风能之类的技术无法直接替代任何传统能耗,因为有巨大的存储成本,加上较低的转化率以及不受控。如今排向空气中的二氧化碳,会在大气中停留上百年,所以这需要在不同领域进行技术革新。常规创新可能会奏效,但周期较长(可能 50 年左右),于是盖茨开始寻找现在就能奏效的方式,他开始考虑那些被认为特别困难,风险又高的可能性:核能。核能最大的优势是能量密度极高,可以持续使用很多年,且不会有二氧化碳的排放。这里的难点有很多:

  • 化解人们心中对核能的恐惧
  • 被设计地极其安全,即使是最差情况也不会导致核泄漏
  • 搞定理论和实践层面上的难点
  • 规模化生产

他找到了收购一家公司时认识的一位同学(此人也是个奇才,14 岁上大学,发表了 5 本关于面包的书,还研究了下小行星)来一起搞这件事。在科学家和工程师的努力下,这个足够安全的核能被研发了出来,而且经过了艰难的谈判后,终于可以在中国进行规模化生产,结果赶上了中美贸易战,这个计划被迫取消。

我觉得,比尔有种感觉,觉得自己不年轻了,今后的时间不多了,也许是子女去上学了,也许是朋友病倒了,越来越意识到来日无多了。

这一集里还提到,他被垄断案搞得焦头烂额,好在最终被证明是清白的。

当遇到任何问题,我都会考虑,能否用技术创新来解决,我就知道这个,我就擅长这个,所以,那就是我应对一切问题的方式

盖茨的这几个项目都极其困难,进展地也不顺利,他说他需要更加努力。

当你遇到一个想要改变世界的人,一个永不放弃的人,一个有着比尔这样头脑的人,你很难不被感动,但也很难不产生疑问,他是不是陷的太深?他能解决这些问题吗?或许永远渴望不可及?


--EOF--

若无特别说明,本站文章均为原创,转载请保留链接,谢谢